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DEVELOPPEMENT -COOPéRATION


Source: www.unep.org, Publication: Wed 17 Feb 2016

Discours d'ouverture par le directeur exécutif adjoint du PNUE, Ibrahim Thiaw, à l'occasion de la 19ème conférence des Parties à la Convention de Barcelone


Discours d'ouverture par le directeur exécutif adjoint du PNUE, Ibrahim Thiaw, à l'occasion de la 19ème conférence des Parties à la Convention de Barcelone


Discours d'ouverture par le directeur exécutif adjoint du PNUE, Ibrahim Thiaw, à l'occasion de la 19ème conférence des Parties à la Convention de Barcelone

Bienvenue à Athènes. Cette ville mythique qui n'a jamais fait mystère de sa résilience trois fois millénaire. AthèneS, par extension la Grèce, peut être symbolisée tant par la fortune quasi-divinisée de l'Acropole que par le courage de son peuple qui, au fil des siècles, a montré, encore là, sous nos yeux, son endurance extra-ordinaire face à des chocs multiples. Tels les athlètes de l'Olympe, les grecs transpirent, souffrent le martyre, mais jamais, ne baissent les bras.

 

Mesdames et Messieurs,

 

Aujourd'hui, je suis particulièrement fier de célébrer avec vous les 40 ans de la Convention de Barcelone. Quarante ans de succès. Quarante ans de gestion d'un écosystème exceptionnel, que pas un, pas deux, mais trois continents ont en partage ! Quarante ans de coopération nord-sud, de collaboration et de solidarité, au delà des divergences politiques, des déchirements sociaux, et des différences économiques. La Convention n'a jamais fléchi aux humeurs changeantes, aux vagues d'incompréhension et même aux guerres, nombreuses, qui, hélas aujourd'hui encore, déversent sur le monde leur flot de malheur et de détresse.

 

 

S'il y a un symbole méditerannéen auquel l'on peut associer la Convention de Barcelone, c'est peut-être l'olivier, cette espèce jadis sacrée par Athena, et qui alimente les veines de l'espace circum-méditérannéen.

 

 

Peut-être que les fondateurs de la Convention avaient-il en tête l'olivier, cet arbre dont la longévité n'a d'égal que son extraordinaire élasticité géographique et son endurance faces aux aléas climatiques?

 

 

Les fondateurs avaient peut-être une volonté manifeste de couler durablement la fondation de la Convention sur un béton de Paix, laquelle, comme on le sait, est symboliquement représentée par les branches d'olivier, lorsqu'ils ont confié le secrétariat de la Convention à un Programme des Nations Unies?

 

 

Peut-être, dans leur volonté d'être inclusifs, avaient-ils le souci de ne laisser personne dehors, un peu comme Noé qui, au fond de son Arche, n'avait oublié aucune espèce, même pas son pigeon blanc qui portait dans son bec une brindille d'olivier?

 

Excellencies, Ladies and Gentlemen,

 

The Barcelona Convention and its seven Protocols represent one of the world's most advanced legal regimes for protecting marine and coastal environments. With the help of the Mediterranean Action Plan, the 22 Parties have controlled pollution, conserved biodiversity, initiated smarter management of marine and coastal zones, and helped people and ecosystems across the region adapt to the changing climate.

 

 

Still, much remains to be done, which of course is the principle reason we are meeting here today. This gathering is one of the first major conferences since the adoption of the 2030 Agenda on Sustainable Development and the Paris Agreement. While 2015 will be remembered as a major milestone in terms of international agreements, 2016 has been called the year for implementation and delivery. We must seize that opportunity, and ride that momentum.

 

 

While I'm sure everyone in this room is pleased we now have a specific sustainable development goal on oceans, it is important to remember that all the 17 sustainable development goals and their targets are linked. We cannot achieve Goal 14 in isolation from the other goals and we cannot achieve the remaining goals without a focus on Oceans.

 

 

Let me give you a couple of examples:

 

Worldwide, over three billion people depend on marine and coastal resources for their livelihoods; about one billion people rely on fish as their main source of animal proteins and one-fifth of the world's population derives at least 20% of its animal protein intake from fish including people in low-income countries with a food-deficit. So well-managed, healthy oceans must underpin efforts to eradicate both poverty and hunger.

 

However, the importance of oceans is not limited to developing countries

 

The employment opportunities and the ecosystem services provided by the oceans, form the basis for a global oceans-based economy, which is estimated at between 3 and 6 trillion US dollars per year. At least 90% of the volume of global trade is seaborne and approximately half of all international tourists travel to coastal areas.

 

 

Yet, if we continue business as usual, pollution will remain a key risk to deltas, estuaries and coastal areas. So the links to goals 12 and 15 on Sustainable Consumption and Production, and Sustainable lands are equally important.

 

 

Let's take the issue of Marine Litter. While the sources of marine litter are relatively clear, it is more complicated to curb the amount of litter that reaches the marine environment.

 

 

A recent study suggests that under a business as usual scenario we will have 1 tonne of plastic for each 3 tonnes of fish in the ocean by 2025 - and more plastic than fish by 2050. Think this: we are only one generation away from having "plastic soups" in some seas.

 

 

In economic terms, the environmental damage to marine ecosystems caused by plastics has been estimated at USD 13 billion per year (including financial losses to fisheries and tourism and costs of clean-up activities).

 

 

Similarly achieving the goal on sustainable production and consumption calls that we strictly manage the amount of waste-water that we produce daily. Untreated waste water threatens coastal tourism, creates dead zones and provokes a proliferation on invasive species.

 

 

And with regard to climate change: we all know that climate change affects ocean ecosystems and marine life but also that healthy coastal and marine ecosystems provide valuable natural carbon sinks - capturing and storing about 30% of the carbon dioxide produced by humans - as well as crucial climate change adaptation options.

 

 

These are but few examples of why it is crucial that we take a holistic and integrated approach to the implementation of the SDGs engaging a wide range of sectors and actors.

 

 

Within UNEP, we've taken a long and hard look at our current programme of work and compared this to the sustainable development goals and targets to better align our work to the needs of our member countries. So our new Medium Term Strategy, which we're currently finalizing and which runs to 2021, uses the SDGs as the overarching framework and outlines important achievements and goals that UNEP can contribute to between now and 2030.

 

 

The second session of the United Nations Environment Assembly (UNEA), which will take place in Nairobi on 23-27 May this year, will focus on how we, together, can implement the environmental dimension of the 2030 agenda and I hope to see all of you here.

 

 

Under the overall theme of Healthy Environment, Healthy People, we will discuss such issues as the link between the environment and human health and well-being.

 

 

Which brings me back to the Regional Seas as well as the Global Programme of Action for the Protection of the Marine Environment from Land Based Sources of Pollution. (GPA), and why they are such important partners for the implementation of the 2030 agenda.

 

 

By being inter-governmental entities with a mandate on oceans and a focus on issues common to a group of countries, the regional seas conventions and action plans are an established, effective and efficient vehicle for translating into concrete actions the coastal and ocean-related goals and targets of the 2030 Agenda.

 

 

Je ne saurais terminer sans réitérer la fierté du PNUE de vous avoir accompagné tout au long des quarante ans de votre organisation. Nous sommes fiers de noter que nous sommes peut-être la seule institution qui réunit tous les états de la région, sans distinction. Vous faites mieux que les fédérations de football et les organisations humanitaires. Pour ça, et rien que pour ça, vous méritez, à mes yeux, un prix Nobel!

 

 

Notre admiration est grande pour les 22 Parties car vous avez compris, plus que tout autre, que les frontières étatiques et les différences d'approche et de vision politiques ne doivent jamais nous faire oublier que nous avons en commun un seul écosystème.

 

 

Cet espace, ces espèces, ces courants marins, cet atmosphère et cet air que nous respirons, constituent un patrimoine commun. Aucune police des frontières n'arrêtera les poissons, oiseaux ou mammifères marins migrateurs.

 

 

La pollution marine ne reconnait aucune ligne politique artificiellement tracée. Les poussières, les vents de sable et bien d'autres formes de pollution atmosphérique n'ont point besoin de visa d'entrée ou de sortie.

Ensemble, nous protégerons notre espace commun. Ensemble, nous continuerons à jouir d'un écosystème sain et vibrant et bénéficieront de tous les services qu'il continuera à rendre à nos enfants et à l'humanité toute entière.

 

 

Juntos, tal y como el olivero, estoico, resistiremos a los fuegos, a los vientos y a las sequìas. Es el mejor homenaje que se puede rendir a los fundadores de nuestra convenciòn!

(Ensemble, tel l'olivier, stoïque, nous résisterons aux feux, aux vents et aux sécheresses. C'est le plus bel hommage que nous puissions rendre aux fondateurs de notre convention.)

 

Je vous remercie. , Muchas Gracias!

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